J27 Colorado

 

Le 26 au soir nous sommes donc arrivés à Cortez dans le Colorado. Nous y sommes justes restés la nuit et le 27 au matin pour la visite du parc de Mesa Verde. Il est situé à environ 10km à l’est de Cortez, sur la route 160.

Le parc contient des sortes de grandes “tables vertes”. Nous ne sommes pas allé au bout de la route car cela faisait loin et la route était très tortueuse. En fait ce qu’on a vu était surtout des points de vue très beaux avec un mélange de verdure et de roches, hautes, mais rien d’exceptionnel non plus par rapport aux autres parcs. Je ne recommande donc pas ce parc (vu tous les autres qu’il y a à faire). La visite du Colorado a été rapide puisque nous sommes rentrés dans l’Utah le 27 avant midi !

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Hôtel Days Inn à Cortez : cet hôtel a été correct sans plus. Les chambres sont disposées bizarrement, 4 par 4 derrière une porte commune. Note : 3 sur 5

Dublin, Irlande

Ca y est le road trip est fini 🙁 c’est passé très vite mais nous en garderons des bons souvenirs. Nous avons pris l’avion Dimanche à 15h de San Francisco, nous sommes arrivés à Dublin à 9h15 (heure locale) nous avons donc enchainé une autre journée en ayant dormi entre 1h et 3h dans l’avion. L’hôtel nous a laissé accéder à la chambre qu’à 14h nous avons donc erré dans Dublin avant d’aller pouvoir faire une sieste.

Aujourd’hui après une nuit de 12h nous avons visité Dublin, quel bonheur de se balader dans un vrai centre ville. C’est une ville très vivante avec des pubs Irlandais à chaque coin de rue. Temple bar ( le quartier des bars) est vraiment sympa.

Fait rare en Irlande nous n’avons pas eu de pluie 🙂

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Demain nous prenons l’avion pour Bordeaux, les vacances seront définitivement finies.

Apres un week end avec tous nos copains, nous devrons commencer à chercher un job et un appart.

Jour 32 : San Francisco

Hier nous avons passé la journée à visiter SF. Malgré la pluie nous avons trouvé cette ville très agréable, elle se classe dans la catégorie des villes avec un vrai centre style Boston, Chicago ou NY. Nous avons bien sur pris un câble car pour nous rendre au port. Nous avons vu de loin la Coit tower qui ne présente pas un grand intérêt. Ensuite nous avons visité Japantown, ca doit une des seule ville ricaine avec un quartier Japonais. C’était vraiment sympa.

Nous ne pouvions pas louper le Golden Gate. Nous n’avons pas eu le temps d’aller à Alcatraz mais nous l’avons vu de loin. Enfin nous avons été dans le quartier des boutiques, il est immense, toutes les marques y sont, vraiment super pour faire du shopping 🙂

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Aujourd’hui nous partons des US, après presque 2ans nous rentrons chez nous. Nous faisons un stop à Dublin en Irlande et nous serons à Bordeaux Mercredi après midi.

Mammoth Lakes – San Francsico

Hier après avoir fait 5km sur un chemin de terre (Merci Tomtom!!!) nous avons visité la ville fantôme de Bodie, c’était vraiment très intéressent car il y avait encore beaucoup de maisons et il restait des affaires à l’intérieur des maisons.

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Ensuite nous avons repris la route en direction de Yosemite mais environ 3km avant de rentrer le parc on nous a informé que la route était encore fermé à cause de la neige!!!!  Le 1er mai en Californie des routes sont fermés par la neige!!

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Nous avons donc du faire un détour de 300km et nous ne sommes pas passé par le parc de Yosemite :-(  Nous avons passé la journée à rouler, c’est pas très cool.

Aujourd’hui nous passons la journée à San Francisco

La traversée de la vallée de la mort

Hier, nous sommes partis de Las Vegas en direction de Mammoth Lakes. Avant de partir de Las Vegas, nous avons été voir le Circus Circus, il y a 10 ans c’est là que nous avions dormi. Il y a une fête foraine et un parc d’attraction avec roller coaster dans l’hôtel!!

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Ensuite nous avons repris la route en direction de la vallée de la mort. Nous avons eu très chaud, environ 36 et heureusement nous ne sommes pas encore dans la période la plus chaude. Nous nous sommes arrêtés à Badwater qui est à –83m en dessous du niveau de la mer, le point le plus bas des US. Il y a

des grandes étendues de sel, c’est des anciens lacs qui se sont asséchés, sauf à Badwater ou il reste un tout petit d’eau. Un peu plus loin nous avons aussi vue des dunes de sables.

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En arrivant à Mammoth Lakes nous avons eu la bonne surprise de voir de la neige!! Il y a encore des gros tas de neige sur les bas cotés et les montagne environnantes sont toutes enneigées.  

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Ce matin nous partons pour San Francisco, en passant par le parc de Yosemite.

Jours 24-26 : Arizona

 

 

Après le parc de Joshua Tree, nous avons passé la frontière avec l’Arizona. La plus grande ville est Phoenix, ou nous avons dormi (enfin en banlieue). Il n’y a absolument rien à voir à Phoenix, c’est une ville de 5 millions d’habitants qui grandit très vite et n’a pas du tout de centre ville. Dans l’Arizona, j’ai trouvé que l’ambiance western était toujours la : espaces immenses, pierres rouges, déserts et canyon, on se sent une âme de pionnier en visitant les terres qui appartenaient autrefois aux ‘indiens’ du coin. Avant Phoenix, nous avons fait une halte à Rawhide : petite reconstitution de village du 19e siècle avec des spectacles et divers bâtiments d’une grand rue de l’époque (tous habilement utilisés pour vendre quelque chose, c’est la ricanie quand même). L’entrée est gratuite et les spectacles coutent 4$. C’est à faire, une ambiance sympathique (surtout pour les enfants !), ouvert seulement le soir de 17H30 à 21h. Attention, le parc dit dans son adresse qu’il est à Chandler mais ce n’est pas vrai, du coup TomTom ne trouve pas (c’est comme si je disais Paris au lieu de Courbevoie…). La vraie ville est Sacaton.

Sleep Inn de Mesa : hôtel absolument parfait avec jacuzzi et piscine, pas de bruit. 5 sur 5

L’heure en Arizona :

Petite mise au point sur l’heure en Arizona. On a beaucoup galéré à comprendre comment marchaient les zones horaires ici. En fait, alors que la Californie est dans la zone Pacifique (-9 sur la France) et le Colorado et Utah sont dans la Zone Mountain (-8). En arrivant dans l’Arizona, nous n’avons pas changé nos montre d’heure et avons eu de la chance… car l’heure dépend des mois. En hiver, c’est la Zone Mountain. En été, comme l’Arizona ne fait pas l’heure d’été, il se retrouve dans la zone Pacifique.

Ici commence la partie la plus exaltante de ce road trip, la visite des parcs nationaux des USA, qui s’étend du 24 avril au 1er mai, sur une semaine.

Le 25 nous avons visité le Grand Canyon. C’est immense, environ 15km d’une rive à l’autre et on ne s’en rend pas compte quand on le regarde. Nous avons été sur l’anneau sud, le plus fréquenté et aussi le plus accessible (pour aller au Nord il faut se taper des heures de routes foireuses). En fait, la plupart du trajet se fait sur des belles routes avec limites jusque 105. Nous avons vraiment choisi la bonne période pour ces visites : peu de touristes veut dire moins de trafic, pas de parkings pleins, pas de files d’attentes dans les visitor center…

Pour la route entre Flagstaff et Le Grand Canyon par l’ouest, c’est plus long (donc moins de monde) et surtout un conseil : passez par la route scénique 180, elle roule pas trop mal et on passe au pied d’un sommet à plus de 4000m, c’est joli !

Pour le Grand Canyon, nous sommes entrés par Cameron et avons fait les arrêts d’est en Ouest. Ici c’est l’immensité qui frappe. Les couleurs sont belles mais il y a beaucoup mieux ailleurs. Le paysage de roches et le travail de l’eau sur les couches successives et impressionnant. Bizarrement, le meilleurs point de vue à mon avis est le premier, le plus à l’est ou l’on voit la rivière couler au fond du Canyon. Dans les autres points de vue voiture (car on peut parcourir tout le bord à pied), on ne la voit plus et c’est dommage

Une autre surprise vient du fait que tout le Nord de l’Arizona et du Nouveau Mexique, et le sud de l’Utah et du Colorado, forment ce qu’on appelle le plateau du Colorado. La plupart des endroits se situent à plus de 2000 m d’altitude, soit plus que beaucoup de station de ski des Alpes!! A cette période il n’y a plus de neige mais nous en avons vu sur les bas côtés en atteignant notre point le plus haut (2700m environ). La température descend d’ailleurs très bas en hiver, ce qui contraste avec les chaleurs de Californie. Flagstaff est la seule grande ville (150 000 habitants) de tout ce plateau et se trouve <a 2000m d’altitude. Nous avons dormi à Mesa Verde (10 000 habitants, environ 1000m) et comme toutes les villes de notre séjour jusqu’au 1er mai (hors Las Vegas…) on y trouve surtout des hôtels et des fastfoods… Prévoyez bien vos ravitaillements…

Days Inn de Camp Verde : Ce Days Inn avait une chambre toute petite avec à peine le place d’ouvrir la valise, et une déco top-kitchouille. On y a pas trop mal dormi mais bon. Disons 3 sur 5.

Le dimanche 26 après la messe départ vers Colorado avec une journée très chargée : plus de 800 km à parcourir et deux parcs à visiter : Le Lac Powell, et Monument Valley. Au final nous n’avons fait ‘que’ 816 km grâce à l’utilisation d’un raccourci entre Clarkdale et Flagstaff (une route scénique passant par Sedona. Connu pour ses roches rouges, et qui vaut vraiment le coup car elle économise 30km et me met pas plus de temps que de repasser à Camp Verde pour prendre l’autoroute. Un détour à faire donc si vous avez le temps. (au fait je dis ‘que’ 816 car notre roadbook compte les km d’hôtel à hôtel sans les éventuels détours pour MacDo, Wal Mart, Visitor Center et autres points d’intérêts.

Lac Powell (quelques km au nord de Page, AZ): petite déception, je pensais que c’était un lac naturel, mais c’est juste une vallée de Canyon qui a été inondée pour faire un barrage. Le Lac est donc immense, agréable pour les touristes et les bateaux, mais la beauté n’est pas au rendez vous. En plus ils ont le Visitor Center le plus débile du monde. Et oui, vous ne croyiez pas que c’était possible d’être plus con qu’un contrôle sureté d’aéroport. C’est possible, je me demande même si le Lac Powell n’est pas un endroit test pour les nouvelles conneries ricaines à venir. Ici, on ne fouille pas votre sac, on se passe pas vos sacs et sacoches aux rayons x. Ils sont tous simplement interdits. Alors quel est le risque pour la sécurité, je me demande comment un terroriste va faire exploser le barrage avec un sac à main.. Aidez moi, je n’ai pas trouvé…Après tout je pourrai aussi étrangler le policier avec mon slip et casser le barrage d’un lancer de chaussures, donc on devrait rentrer à poil. Non mais….

Monument Valley se trouve en fait dans l’Utah, juste 2-3km après la frontière avec l’Arizona, près de la route 163 entre Kayenta et Mexican Hat. C’est en territoire Navajo, il faut payer 5$ aux indiens pour avoir le droit de rentrer (le pass national parks ne marche pas), mais ca vaut le coup. Surtout que nous sommes arrivés tard, il y avait peu de monde donc on a pu parcourir tous les chemins de cailloux avec la Focus (grands moments et le plein de poussière !). Tous ces tas de roches rouges, les couleurs, leurs formes acrobatiques. Tout cela est magnifique, moins immense qu’à grand Canyon, mais très imposant, la piste donne l’impression de sauvage (d’ailleurs on se perd facilement). Nous avons fait le tour au plus vite et avons passé une bonne heure sur les pistes

Jour 29 : Las Vegas

(pas d’internet à Vegas donc mise en ligne tardive)

Aujourd’hui c’est Tom qui a organisé la journée, toutes les activités étaient surprises!!!

Le matin nous avons fait un tour dans le Red Rock Canyon (près de Las Vegas) en Hummer!! Trop la classe le Hummer, en plus nous avons eu la chance car il n’y avait aucun autre touriste, nous étions seul avec le guide. Nous avons suivi la route scénique du Red Rock Canyon et après le guide nous a emmené faire du 4×4 dans le désert, c’était trop bien, vraiment impressionnant les capacités de cette voiture et encore on était loin du max des possibilités d’un Hummer. Nous avons pu admirer Las Vegas du haut d’une montagne. Ce qui est impressionnant aussi c’est la consommation, le guide nous a dit environ 35l/100km

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Apres le repas Tom m’a emmené au Venetian (c’est le Vensie de Las Vegas) pour une balade en gondole!!! Pendant quelques minutes on s’est vraiment cru à Venise. C’était vraiment super bien!

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Ensuite nous nous sommes promené sur Las Vegas Bld et avons visiter les hotels. Car à Las Vegas chaque hôtel mérite d’être visité!

Nous avons été au Paris, Flamingo, New York New York, Caesar Palace et autre…

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Chaque hôtel bien sur à son casino, j’ai été déçu car il y a 10 ans quand je suis allée à Las Vegas, chaque hôtel donnait des sceaux pour récupérer les pièces qui tombaient des machines à sou, mais maintenant c’est fini, il n’y a plus de pièces. Il faut soit insérer des billets soit recharger une carte magnétique. Je trouve que ca a perdu pas mal de charme car maintenant il faut juste appuyer sur un bouton et quand on gagne un bruit remplace le bruit des pièces qui tombent.  Autre critique sur Vegas, je pensait que tout était toujours ouvert (nuit et jour) mais c’est faux il ne faut pas espérer trouver un restaurant ouvert après 22h!! Seul les casinos restent ouvert 24/24.

Enfin dans la soirée nous sommes retournés au Ventian pour un spectacle du Blue Man Group, c’etait vraiment bluffant. C’est difficile de décrire, il y a de la musique, du comique et de l’illusion, vraiment super!!!

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C’était vraiment une belle journée, Tom à vraiment assurer à 100%

Demain nous partons dans la vallée de la mort.